Un agente de policía puede registrar un vehículo sin orden judicial si es fácilmente transportable y existe una causa probable para creer que contiene contrabando[1]. Durante años, el fuerte olor a marihuana que emana de un coche ha establecido una causa probable para registrar el coche y a sus ocupantes[2].

Texas legalizó en 2019 el cultivo de cáñamo industrial, que huele exactamente igual que la marihuana ilegal cuando está en forma de planta y cuando se fuma.

Hay tribunales que siguen avalando registros sin orden judicial basados en el olor a marihuana.

Los tribunales de las jurisdicciones despenalizadas que siguen considerando que el olor a marihuana es suficiente para establecer una causa probable, a pesar de la despenalización, se han centrado en el significado exacto de «despenalizar», en lugar de «legalizar». Por ejemplo, en el estado de Maryland, la posesión de menos de 10 gramos de marihuana se considera un delito civil. La mera presencia de marihuana justifica una investigación más exhaustiva por parte de la policía para determinar exactamente la cantidad de marihuana presente. Aunque el conductor no posea la cantidad delictiva de marihuana, el olor hace que sea más probable que posea la cantidad delictiva de marihuana.

Por lo tanto, los tribunales de algunas jurisdicciones legalizadas y despenalizadas sostienen, no obstante, que el olor sí establece una causa probable suficiente en apoyo del registro de un vehículo.

Por el contrario, el Tribunal Supremo de Colorado sostuvo recientemente que, dado que la alerta de un perro detector de drogas sólo puede señalar una actividad lícita, «a saber, la posesión legal de hasta una onza de marihuana», los agentes deben tener una causa probable basada en algo más que el olor para creer que el vehículo «contiene drogas en violación de la ley estatal» antes de desplegar el perro[3].

Texas aún tiene que litigar este asunto desde que se promulgó la Ley del Cáñamo. Si su coche es buscado por el olor de lo que huele a marihuana, llame a The Greening Law Group para una evaluación gratuita de su caso.

 


[1] Keehn v. State, 279 S.W.3d 330, 335 (Tex. Crim. App. 2009)

[2] Rocha v. State, 464 S.W.3d 410, 418 (Tex. App.-Houston [1st Dist.] 2015, pet. ref’d)

[3] El pueblo contra McKnight, 446 P.3d 397 (Colo. 2019)