¿Qué es la Ley de contenedores abiertos de Texas?

Todo el mundo sabe que no es legal beber y conducir. Pero, ¿sabía usted que puede ser acusado de una violación por el simple hecho de tener un recipiente abierto de alcohol en su coche, incluso si usted está sobrio? Esto puede parecer contradictorio, ya que algunos establecimientos de Texas venden bebidas alcohólicas con las comidas para llevar. Comprender los matices de la ley sobre recipientes abiertos es esencial para evitar posibles problemas legales. Un abogado experto puede explicarle lo que necesita saber sobre esta ley sorprendentemente compleja.

¿Qué dice exactamente la ley estatal?

Los contenedores abiertos se abordan en el Código Penal de Texas § 49.031. En virtud de esta ley, un recipiente abierto se define como cualquier recipiente que contenga una bebida alcohólica que tenga el precinto roto, una parte del contenido extraída o haya sido abierto de cualquier otra forma.

Los recipientes pueden ser botellas, latas, tazas o cualquier otra cosa que pueda contener líquido. Si una persona tiene a sabiendas un recipiente abierto de alcohol en la zona de asientos de su vehículo mientras está en una vía pública, puede ser acusada de un delito.

¿Es ilegal tener un recipiente abierto en un coche aparcado?

La ley sobre recipientes abiertos establece explícitamente que se aplican las mismas normas tanto si el coche está en marcha como si está aparcado. El único requisito es que sea en una vía pública. Sin embargo, la definición de «vía pública» es bastante amplia. Incluye todas las carreteras, calles, interestatales, autopistas, vías de mantenimiento público e incluso el derecho de paso de las autopistas.

Si usted está considerando ir de copiloto con bebidas alcohólicas en o cerca de una vía pública en Texas, tenga en cuenta que puede estar sujeto a la regla de contenedor abierto. Sin embargo, los campus universitarios y los estadios deportivos suelen estar exentos de la obligación de hacer cola durante los acontecimientos deportivos, siempre que se permanezca en las zonas designadas.

Las autocaravanas también representan una excepción a las normas. El espacio habitable de un vehículo recreativo, autocaravana o remolque de viaje no está designado como zona de pasajeros, por lo que es legal tener un recipiente abierto allí. Si aparcara su autocaravana por la noche y se tomara una cerveza dentro, no infringiría la ley de recipiente abierto.

¿Puedo transportar una botella previamente abierta?

No es legal transportar una botella ya abierta en la zona principal de pasajeros de un vehículo, incluidas las botellas de alcohol que hayan sido recerradas o reselladas. Si necesita llevar un envase abierto de un lugar a otro, es legal transportar las botellas abiertas en el maletero del vehículo. Los recipientes completamente vacíos, como las botellas viejas de licor, no están sujetos a la ley de recipientes abiertos porque ya no contienen bebidas alcohólicas.

¿Qué pasa si mi vehículo no tiene maletero?

No todos los vehículos se construyen igual. Algunos Jeep, hatchbacks y otros modelos carecen de maletero de serie. En estas situaciones, la ley de contenedores abiertos de Texas permite a los conductores de estos vehículos transportar contenedores abiertos en una guantera cerrada o en el espacio situado detrás del último asiento vertical de la parte trasera.

¿Cómo puedo llevarme legalmente a casa un pedido para llevar que contenga alcohol?

La venta de alcohol para llevar en Texas se inició con una exención durante Covid-19 para ayudar a los restaurantes que pasaban apuros cuando no se podía comer en persona. Las ventas se legalizaron de forma permanente con la firma de la Ley 1024 de la Cámara de Representantes en mayo de 2021.

Para que una empresa venda alcohol como parte de un pedido de comida para llevar, debe proporcionar la bebida al cliente en un recipiente sellado. Mientras el comprador no rompa este precinto hasta haber llegado a su destino y bajado del vehículo, no podrá ser acusado de un delito de botella abierta.

¿Puede un pasajero beber alcohol?

Cualquier recipiente abierto con alcohol, en cualquier lugar de la zona de pasajeros del vehículo, es ilegal. Aunque lo consuma un pasajero. Si te paran y el pasajero tiene un recipiente abierto, ambos pueden recibir una citación por recipiente abierto.

Hay algunas excepciones a esta regla. Es decir, si usted es pasajero de un vehículo utilizado para transportar personas a cambio de una remuneración, como una limusina, un autobús o un taxi, puede estar autorizado a consumir alcohol durante el viaje. Como ya se ha mencionado, las personas que se encuentren en el habitáculo de una autocaravana también pueden consumir bebidas alcohólicas sin que se les impongan sanciones, siempre que cumplan todas las demás leyes aplicables.

¿Cuáles son las consecuencias de una infracción por recipiente abierto?

Una violación de contenedor abierto es un delito menor de clase C, y usted puede enfrentar una multa de hasta $ 500. Si un contenedor abierto es su única infracción, no puede ser llevado a la cárcel tras su citación. Pero si usted es acusado de un DWI en la misma parada o esta en libertad condicional por un cargo anterior de DWI, un cargo de contenedor abierto puede llegar a ser mucho mas severo. En algunos casos, puede incluso elevarse a delito menor de clase B, lo que puede acarrear una multa de hasta 2.000 dólares y de 6 a 180 días de cárcel.

Aunque un cargo por delito menor puede no parecer gran cosa, puede tener repercusiones duraderas en su vida. Los antecedentes penales pueden afectar a su capacidad para recibir ayuda financiera para la universidad, conseguir empleo en determinadas profesiones y aumentar sus tarifas de seguro. Un abogado con experiencia en defensa de DWI puede ayudarte a luchar contra cualquier cargo por conducir bajo los efectos del alcohol, para que no pongan una marca en tu historial permanente. Ponte en contacto con nuestro despacho hoy mismo para saber cómo podemos ayudarte.